Левое меню

Правое меню

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Катер прыгнул, и теперь снаружи была только тьма,
ни одной светлой точки.
Вскоре Денин сказала, что идет спать, и вышла из контрольной рубки.
Бабба уже спал прямо на палубе, положив морду на лапы. Но я, старый
беспокойный Ларн, я спать не хотел. Поэтому я порылся в библиотечном
индексе компьютера и отметил для быстрого нахождения те разделы, которые
показались мне интересными. Если Фанглит так примитивен, как я ожидаю,
нужно почитать что-нибудь о примитивных планетах.
В Федерации, разумеется, нет населенных людьми примитивных планет.
Насколько мне известно, нет их и за пределами Федерации. Их не было уже
задолго до исторической эры. Но наблюдались и описывались некоторые
планеты, населенные кошачьими, пока они были еще на примитивной стадии, и
о них можно прочитать. В целом цивилизованные кошачьи не слишком
отличаются от людей по образу мыслей и действий. Я надеялся, что если
Фанглит действительно примитивен, он не должен слишком отличаться от
описанных примитивных кошачьих планет.

Нам повезло, что папа снабдил компьютер хорошей библиотекой. И папа и
мама - люди активные, деятели, а не читатели. Но они интересовались
устройством вселенной, окружающей жизнью, хотели знать, как все устроено,
и поэтому много читали.
И вот через тридцать дней я все прочел о примитивных кошачьих
обществах. Дело не в том, что они неинтересны; наоборот. Но я пресытился
ими. Я знал о кланах и септах Озерного района Мовиру, о рыцарстве среди
дворянства Грунии, о том, как используют паровые двигатели и как ведут
строительство на Майа Ворави. Я даже знал теперь много интересного о
суевериях и мистицизме полосатых медведекошек на снабженной кольцами
планете Филвик.
Я не знал тогда, пригодятся ли мне эти сведения на Фанглите. Теперь
думаю, что я бы и дня не продержался на Фанглите без них.
Прочитав все, что могли найти о примитивных кошачьих мирах, мы стали
просматривать другие разделы. Мы с сестрой стали больше спать, как будто
хотели ускорить это монотонное путешествие. Конечно, Бабба с самого начала
почти все время спал. И мы начали упражняться, чтобы не потерять форму:
нам могут понадобиться наши мышцы. Денин начала экспериментировать в
маленьком камбузе и научила меня печь хлеб и кое-чему еще.
Но мы все больше теряли терпение. Нам хотелось побыстрее на Фанглит,
что бы мы там ни нашли.

ТРИ
Приятно через пятьдесят семь дней выйти из фазы БСС. Можно посмотреть
в окно и что-то увидеть, например, планету, которая становилась все больше
и больше по мере нашего приближения.
Я помню: мне четыре года, и мы вышли из фазы БСС. Мама разбудила нас
с сестрой и привела в контрольную рубку, чтобы показать Эвдаш -
бело-голубой шар в три четверти на экране. Планета, к которой мы сейчас
приближались, выглядела почти так же. Приятно на нее посмотреть. Такие
планеты - пригодные для обитания человека - встречаются в Галактике редко.
Я думаю, у человечества, которое уже десятки тысяч лет бороздит космос,
выработалось генетическое свойство получать удовольствие при виде
обитаемой планеты поблизости в пространстве.
Я знаю, мистер Хеггенс, наш учитель биологии, сказал бы "Пара!" или
что-нибудь в этом роде и объяснил бы мне, что я мыслю телеологически. Но у
мистера Хеггенса за всю жизнь не было ни одной собственной идеи, и он
никогда не был в космосе. Если этого нет в учебнике, для него это не
существует и не должно существовать для всех остальных.
Во время нескольких оборотов вокруг планеты прослушивание на всех
частотах не дало никаких сигналов человеческого происхождения ни на самой
планете, ни поблизости от нее, и я решил, что ни патрульных кораблей, ни
радиопередатчиков на поверхности нет. Но там, где, в соответствии с
программой, должен быть Фанглит плюс-минус несколько миллионов миль,
действительно находится пригодная для обитания планета, и мы решили, что
это и есть Фанглит.
Я снизился на ночной стороне в поисках огней городов, но ничего не
увидел. Это соответствовало нашему представлению о примитивной планете.
Следующие три стандартных дня мы провели в полете на высоте в две мили,
следуя за солнцем и рассматривая континенты и большие острова. "Пригодная
для обитания" вовсе не означает, что тут действительно есть люди или что
вы высадитесь в любом месте и тут же их встретите. Их нужно найти.
Мы с Денин по очереди наблюдали - у нас были шестичасовые вахты, и
так прошли эти долгие три дня. На большей части Фанглита людей вообще нет
или их так мало, что мы их не заметили, особенно в обширных экваториальных
джунглях и в субарктических лесах. Но в некоторых районах людей довольно
много, там фермы, деревушки и иногда поселки. В нескольких местах мы
видели даже нечто похожее на города, но даже в самых больших из них не
больше пятидесяти или ста тысяч жителей. Есть и порты, в которых стоят
грубые парусные суда и суда, которые передвигаются на длинных веслах.
Должно быть, мы не все города видели. Но на Фанглите абсолютное
большинство людей живет в сельской местности.
Во многих местах мы задерживались и рассматривали местность под
большим увеличением. Почти везде поселки окружены защитной стеной из камня
или из бревен, иногда еще со рвом с водой. Даже вокруг некоторых деревень
частоколы.
Кроме того, повсюду множество крепостей и замков, некоторые довольно
большие. Но большинство маленькие, с единственным большим домом посреди
сараев и амбаров, окруженных стеной того или иного рода. Если в районе
много леса, главное здание сооружено из бревен, а ограда - частокол из
вкопанных в землю брусьев, иногда два таких частокола. Если лесов
поблизости нет, замки раскиданы на большем удалении друг от друга и
построены из камня. Некоторые из этих каменных крепостей большие, другие
представляют собой единственную каменную башню.
Иногда мы видели крепость или замок в районе, который казался
покинутым, да и сами крепости были необитаемы. Мужчины, как правило,
носили стальные шлемы и что-то типа металлического плаща, как из рыбьей
чешуи. Вероятно, это вооружение. Некоторые вооружены луками, большинство -
копьями. Почти все они казались воинами и имели при себе мечи.
Хорошо, что мы прочли о примитивных кошачьих мирах. Иначе мы бы даже
не знали, на что смотрим: что такое лук, например, или замок. Впрочем,
думаю, мы бы сами догадались, если бы прожили тут несколько подольше.
Чтение о кошачьих мирах дало нам представление и о социальных
отношениях; мы могли судить, как живут люди там, внизу. Эти люди опасны,
мы в этом мнении оказались единодушны.
Никаких признаков базы повстанцев не было, и от этой надежды пришлось
отказаться. Не было никаких следов применения энергетических конверторов,
энергетического оружия или атмосферных летательных аппаратов. Мы даже не
видели примитивных паровых машин. За исключением парусных кораблей и
редких ветряных мельниц, все внизу приводилось в движение мышцами -
животных и людей.
Некоторые из кошачьих планет действительно были примитивными, другие
использовали паровые машины, двигатели внутреннего сгорания или даже
атомную энергию. Но у человеческих цивилизаций уже по крайней мере 30.000
лет существовали энергетические конверторы и космические полеты в
искаженном пространстве. Традиция утверждает, что они существуют даже
дольше; насколько дольше, не говорит даже традиция. Но, конечно, никаких
подлинно примитивных человеческих миров не существует - за исключением
этого.
Некоторые, наподобие Эвдаша, могут считаться отсталыми. Но это в
основном определяется общественным или личным выбором или условиями
местной экономики. Фанглит, вероятно, единственный населенный людьми мир,
где не знают энергетических конверторов и космических полетов; очевидно,
легенда о безумном императоре Каркзуке и планете-тюрьме содержит в себе
зерно истины. Мы искали доказательств этого.
Самым впечатляющим, что мы видели за эти три дня, было сражение. Если
бы у нас существовали какие-либо сомнения в воинственности этого мира, они
тут же рассеялись бы. Мы летели над чем-то вроде полупустыни, когда
заметили два облака пыли, и повернули, чтобы рассмотреть их поближе. Это
были две кавалерийские армии, в каждой по несколько тысяч человек.
Верховые животные, на которых они сидели, применяются по всему Фанглиту;
они очень напоминают горнов.
Сомнений не было: они собирались сражаться друг с другом. Мы зависли
на высоте в полторы мили; через иллюминатор нам видна была вся картина
сражения, а на экранах можно было давать увеличенное изображение отдельных
сцен.
Вам может это показаться кровожадным: спокойно сидеть вверху и
смотреть, как люди рубят друг друга, как в какой-то исторической
голодраме. Но они все равно собирались это сделать, а нам нужно было
узнать, что такое война на Фанглите.
Солдаты одной из армий были в широких одеяниях типа халата или
мантии, хотя под ними, вероятно, было какое-то вооружение. В другой на
всех были металлические жакеты, сделанные будто из колец. Через короткое
время обе армии устремились друг на друга, подняв копья на уровне плеча.
На полном ходу они ударили этими копьями. Повсюду люди падали на землю,
бегали животные без всадников, и все затянулось тучей пыли. Потом в первые
ряды ударили следующие, и через несколько секунд можно было только
разглядеть повсюду людей, которые рубили друг друга.
Вскоре стало ясно, что люди в мантиях терпят поражение; те из них,
что сумели повернуть, пытались уйти. Другие их преследовали, стреляли в
них из луков, рубили мечами, когда могли догнать. Внизу, должно быть,
лежали на земле тысячи мертвых - и людей, и верховых животных.
Улетая с этого места, мы с Денин молчали. Но думали оба, что по
свирепости Фанглит занял бы первое место среди всех примитивных миров.
Смотреть на это, конечно, интересно, но жить тут я бы не хотел. Мы еще в
школе узнали, что разумные кошачьи более воинственны и склонны к приступам
ярости, чем люди. Но по тому, что мы видели, с этим можно было бы
поспорить.
В разных районах Фанглита жили люди разных рас, примерно
соответствующих расам Федерации. Очевидно, родители предпочтут высадиться
в местности, где люди похожи на нас; это пространство примерно в миллион
квадратных миль. Это вовсе не значит, что папа и мама на самом деле здесь,
но начинать поиски следовало отсюда.
Я решил прочесать всю эту местность на высоте в пятнадцать миль над
уровнем моря, начиная с океана на западе. Нашим детектором будет Бабба,
который лежал на палубе в контрольной рубке, готовый уловить любую мамину
или папину мысль. Мы пролетели всего несколько часов, когда Бабба поднял
голову, навострил уши.
- Поймал! - сказал он.
Я удивился, что так скоро. Замедлил катер и сделал большой круг.
- Куда теперь?
Он хмурился.
- Пока не знаю. Опустись ниже.
Я опустился.
- Они не вместе, - сказал Бабба. - Раздельно.
- Далеко друг от друга? - спросила Денин. - И где катер?
- Не знаю. - Бабба встал и принялся расхаживать по палубе, морда его
нахмурилась.
- Что с ними случилось? - спросил я. - О чем они думают?
- Не могу прочитать мысли так далеко. Только близко - одна-две мили,
и если не будет много людей. А так далеко - знаю только, что они здесь.
Пока мы кружили, Денин осматривала местность.
- Ларн, - сказала она, - что-то сверкнуло там внизу. На лесной поляне
в горном лесу. - Говоря это, она увеличила изображение, и поверхность
будто прыгнула нам навстречу. И мы увидели второй катер на лугу среди
диких цветов! Мы почувствовали такое облегчение, что даже не обрадовались.
Даже не крикнули!
И тут Бабба плеснул холодной воды на наше открытие.
- Они не здесь, - сказал он. - Не в катере, и не близко. В двух
разных направлениях отсюда.
Я передвинул рычаг управление полетом вблизи массы, и через минуту мы
опустились на поверхность. Что удобно в полете с искажением пространства -
никакого ускорения, как было бы во флиттере. Если бы мы так быстро
опускались во флиттере, нас бы раздавило при внезапной остановке. Впрочем,
последние сто футов до земли я проделал гораздо медленнее.
Даже если мы пока не нашли папу и маму, мы нашли их катер. Я подумал,
что они все равно вернутся, если только не арестованы агентами
политической полицией Федерации или местными властями.
В нашем распоряжении были два пистолета-бластера, мощное
ружье-бластер и два станнера. Я достал ружье и протянул его Денин, потом
взял один из станнеров.
- Пойду посмотрю тот катер, - сказал я ей. - Оставайся внутри и
смотри внимательно. Если покажется кто-нибудь, помимо папы или мамы, дай
мне знать. И останови их. - Я повернулся к Баббе. - А ты следи, не
приближается ли кто.
- Тут никого нет, кроме нас, - ответил он. - На несколько миль. Нет
опасности.
Я не знал, что сказать на это. Я и не подумал спросить его! Поэтому я
просто ответил "Хорошо!" и вышел. Но станнер я с собой захватил.
Второй катер был открыт, внутри я увидел маленькое тощее животное,
может, в два фута длиной, включая хвост, блестящий и почти черный. Когда я
вошел, животное ударилось в панику, две-три секунды бегало, потом исчезло
в ванной. Для него это как раз подходящее место: очень уж плохо оно пахло.
Я заглянул в две маленькие каюты, затем в рубку и наконец в ванную.
Животное исчезло, очевидно, пока я осматривал рубку, и тем самым избавило
себя от головной боли после станнера. В катере, кроме меня, никого не
было. И никакого послания, в компьютере или в виде записки.
Поэтому я вернулся в наш катер и рассказал, что нашел.
- У меня такое чувство, будто они отсутствуют давно, - добавил я. -
Может, несколько дней. - Я повернулся к Баббе. - В каком направлении они
отсюда?
Бабба повернул голову.
- Папа там. Мама там. И оба далеко.
- Ну, ребята! - сказал я. - Есть идеи?
- Конечно, - ответила Денин. - Летим сначала в одном направлении,
выясняем, что там происходит, потом в другом. А потом решим, что делать
дальше.
Не очень изобретательно, подумал я, но вполне выполнимо. Я кивнул,
закрыл вход, поднялся на несколько миль и полетел в юго-западном
направлении.
- В этом направлении мама? - спросил я у Баббы.
Он кивнул.
- Далеко?
- Миль двадцать.
Мы знали, что представления Баббы о расстоянии дальше чем на милю
могут быть приблизительными. Двадцать миль могли означать все в пределах
от двенадцати до тридцати. Двадцать - просто приблизительное указание. По
указаниям Баббы я несколько раз слегка изменял курс, и очень скоро мы
повисли в трех милях над несколькими каменными зданиями, где, как он
уверял, находится мама. Здания окружала высокая каменная стена, образуя
большой замкнутый двор, и находились эти здания на удалении в N миль от
другого катера.
Бабба улыбнулся мне.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21